tiistai 12. syyskuuta 2017

XCOM 2: War of the Chosen -katsaus



Firaxisin luoma, mutta 2K:n julkaisema XCOM 2 oli vuoden 2016 yksi suurimmista menestyjistä strategiapelirintamalla. Alieneita vastaan taisteleminen ja maapallon pelastaminen on ollut mukavaa puuhaa XCOM 2:ssa, mutta toisaalta peli myös vaivaannuttaa pelaajaa omien hahmojen rankoilla menetyksillä: omiin hahmoihin kun saattaa kiintyä melkoisen helposti, eikä kyseinen peli anna paljoa armoa.

Firaxis yllätti tänä vuonna E3:lla, kun he paljastivat uuden lisäosan XCOM 2:lle. Puheet olivat kovaa luokkaa, nimittäin pelin parissa työskentelevä Jake Solomon puheli lisärin sisällön määrän olevan niin suurta, että lisäosasta meinasi kokonaan kehkeytyä uusi peli, XCOM 3. Kehittäjätiimi päätti kuitenkin tehdä paketista lisäosan, ja hyvä niin. War of the Chosen nimellä kulkeva lisäri on nyt ulkona, ja isoin kysymys onkin, että oliko Solomonin puheissa yhtään totuuden siementä.

Hyvinä uutisina kerrottakoon, että puheissa oli paljon totuutta. War of the Chosen tarjoaa kokonaan uuden 'kampanjan', jota ei nähty XCOM 2 -emopelissä. ADVENT on ryhmänä edelleen pelaajan riesana, mutta mukana on nyt täysin uusia kiusankappaleita: ADVENT:n joukoista löytyy muutamia täysin uusia vihollisolioita (sekä eräänlaisia zombie -olioita (The Lost), jotka eivät tosin kuulu ADVENT:iin), mutta riesaksi ovat saapuneet myös Chosenit, eli valitut. Valituissa on kolme eräänlaista isomman luokan vihollista, jotka eivät olekaan mitään helppoja vastuksia: ne kehittyvät ja oppivat pelaajan pelityylistä tarinan edetessä ja ne pystyvät itse tuhoamisen lisäksi myös kidnappaamaan pelaajan hahmoja. Ne pystyvät myös estämään pelaajan strategisia suunnitelmia mikrotasolla ja näillä hahmoilla on myös omat heikkoudet ja vahvuudet, jotka muuten vaihtelevat aina uusissa kampanjoissa. Jos pelaaja ei saa näitä hahmoja nalkkiin, niin Valitut myös saavat uusia kykyjä tarinan edetessä. Vastusten uhka on todellista, joten pelaaja pääsee pohtimaan taktisia elementtejä täysin uudella tasolla lisärin myötä.

The Lost eli kadonneet ovat täysin uusia zombiemaisia vihollisia, joita
XCOM kohtaa projektissaan

Onneksi pelaaja saa myös itse uusia tapoja taistella vihollisia vastaan. Merkittävin näistä tavoista ovat täysin uudet hahmoluokat, jotka käytännössä liittyvät tarinallisesti uusiin ADVENT:in vastaisiin vastarintaliikkeisiin; Reaperit, Templarit sekä Skirmisherit. Jokaisilla kyseisillä hahmoluokilla on täysin uniikit kyvyt (sekä kykypuut), jotka liittyvät tiettyihin teemoihin: Reaperit ovat loistavia tarkka-ampujia, Templarit ovat taitavia mielenhallintaan perustuvassa taistelussa ja Skirmisherit ovat vahvoja lähitaistelussa. Kyseiset hahmoluokat ovat oikeastaan niin hyviä, että käytännössä XCOM:n omat sotilaat jäävät kaikissa osa-alueissa selvästi kakkoseksi. Näiden kolmen ryhmittymän sotilaiden käytössä on kuitenkin yksi jekku: tarinassa nämä ryhmät eivät pidä toisistaan, joten pelaajan täytyy myös pitää suhteita yllä, jotta voimakkaiden sotilaiden saaminen onnistuisi koko kampanjan ajan.

War of the Chosen tarjoaa upeita välianimaatioita, joissa
riittää toimintaa

Vaikka pelaajalle itselleen käyttöön annettavat mahdollisuudet taistelukentällä perustuu lähinnä juuri näihin kolmeen uuteen ryhmittymään, niin myös itse XCOM -sotilaille annetaan uutuuksia: Nyt nimittäin tiimitovereiden ympärille kehittyy suhteita, joka tarjoaa uusia kykyjä sotilaille. Jos tehtävään lähtee esimerkiksi kaksi kaverusta, niin heidän keskinäinen kemia voi luoda uusia kykyjä sekä parempia mahdollisuuksia pelaajalle. Kyseisen pelimekaniikan idea perustuu siihen, että toverukset ikään kuin tuntevat toistensa toimet yhteisen historian vuoksi, mikä mielestäni on aivan nerokas lisä XCOM:n tapaiseen peliin. Suhteiden luonnissa on toisaalta yksi nurja puoli: jos toinen kaveruksista kupsahtaa tehtävän aikana, niin toinen pitkän yhteisen historian omaava kaverus ottaa sen melkoisen vakavana menetyksenä ja voi täten joutua isompaan shokkiin tai saada muuten eräänlaisia 'traumoja', joka voi taas aiheuttaa pelaajalle paljon ongelmia. Tykkään tästä todella paljon, nimittäin tällaiset mahdollisuudet tuovat peliin mukaan täysin uudenlaista pohdittavaa, mutta se tuo samalla myös mukaan ripauksen persoonallisuutta.

Uudet hahmoluokat tuovat pelimekaniikkaan myös uudenlaista tyyliä

War of the Chosen tarjoaa vielä lisää sisältöä. Mukaan on esimerkiksi tungettu lisää uusia pelikenttiä kuin tehtävätyyppejä ja onpa mukaan laitettu myös eräänlainen Resistance Orders -niminen ominaisuus, jonka avulla pelaaja pystyy lähettämään omaa henkilökuntaa tekemään erilaisia tehtäviä, joiden onnistuessa pelaaja voi saada itselleen uusia sotilaita, tieteilijöitä, insinöörejä kuin tarvikkeita. Itse pelin kampanjan ulkopuolelta löytyy myös haastetila, jossa pelaaja voi haastaa itsensä kerran pelattavissa (mutta jatkuvasti vaihtuvissa) haasteissa ja katsoa, kuinka pitkälle oikein pääsee maailmanlaajuisessa tulostaulussa. On hienoa huomata, että War of the Chosen on lisärinä juuri pelilliseen puoleen vaikuttava lisäosa, joka kasvattaa uudelleenpeluuarvoa huomattavasti. Seuravaaksi kuitenkin tulee joillekin ikävämpi uutinen: War of the Chosen ei sisällä yhtään uutta kosmeettista sisältöä, jos mukaan ei lasketa kolmen uuden hahmoluokan omia uniikkeja kosmeettisia asuja. Mitätön puute, mutta toisaalta olisi ollut hienoa nähdä esimerkiksi muutama uusi asuste, varustuksen kuviointi tai tatuointi tavallisille emopelin XCOM -hahmoille.

Chosenit eli valitut ovat kovemman luokan vihollisia

Yksi hieno asia War of the Chosenissa on tarina. Vaikka pelin merkittävimmät muutokset näkyvät juurikin pelillisellä puolella, niin siitä huolimatta lisärin luoma tarina on mielenkiintoista kuunneltavaa ja katseltavaa, vaikka mielestäni se ei sisällöllisesti olekaan mikään Nobel -palkinnon arvoinen tapaus. Lisäri sisältää mukavasti uutta dialogia kuin paljon uusia, näyttäviä välianimaatioita, jotka ovat todella upeita. Niihin on käytetty oikeasti paljon vaivaa (mikä rehellisesti sanottuna on melkoisen harvinaista herkkua strategiapelien puolella). Yksi esimerkki vaivannäöstä on se, että tarinan uusille näkyville hahmoille on oikeasti luotu melkoisen toimivat ja uniikit persoonallisuudet, eivätkä kyseessä todellakaan ole mitään karikatyyrihahmoja, johon moni muu peli olisi todennäköisesti langennut. Tämä on hienoa asia, jolle nostan hattua.


YHTEENVETO


XCOM 2: War of the Chosen tarjoaa oikeasti huikean paljon laadukasta sisältöä, ja kuten Solomon oli sanonut E3:n aikana, niin tästä lisäristä olisi oikeasti saanut helposti aikaan kokonaan uuden pelin. Lisäosa antaa oikeasti nimenomaan sitä uutta pelillistä sisältöä ja vielä kun mukaan ollaan saatu uutta tarinaa, niin itsestäni oikeasti välillä tuntui siltä, kuin pelaisin kokonaan uutta peliä, tosin XCOM 2:n muotissa. War of the Chosen onkin mielestäni hyvä esimerkki siitä, kuinka isommat DLC:t täytyisi tehdä peleihin: luo sisältöä, joka oikeasti antaa jotain uutta samalla tarjoten täysin uusia kokemuksia emopelin yhteyteen.

War of the Chosenissa on kuitenkin yksi hieman kiikkulaudalla liikehtelevä asia: lisärissä on sisältöä kuin uudessa pelissä, mutta se myös maksaa lähes kokonaisen uuden AAA-pelin verran, eli 39,99 euroa. Hinta on oikeasti todella kallis, mutta toisaalta se tarjoaa myös täysin uutta ja loistavaa XCOM -sisältöä, joka ajoittain tuntuu siltä kuin pelaisi täysin uutta XCOM -peliä. Lisärin hinta on todella kinkkinen tapaus, nimittäin mielestäni uuden lisäosan sisällön laatu on oikeasti todella laadukasta ja täten helposti kyseisen hinnan arvoinen (jos War of the Chosenia oltaisiin myyty julkaisussa 10 tai 20 eurolla, niin kyseessä olisi oikeasti pilkkahinta), mutta toisaalta kyseessä on edelleen pohjimmiltaan XCOM 2, mikä taas herättää kysymyksen, että kehtaako näinkin isosta lisäosasta huolimatta DLC:stä maksaa lähes enemmän kuin itse pääpelistä tällä hetkellä. Suosittelisinkin täten pohtimaan harkiten, että onko kyseinen DLC oikeasti melkeinpä kokonaisen uuden isomman luokan pelin arvoinen. Uskallan kuitenkin väittää, että jos pitää XCOM 2:sta, niin tulee War of the Chosen kutittelemaan täsmälleen niitä samoja makuhermoja melkoisen helposti. Maksettavaa hintaa kannattaa kuitenkin pohtia vakavissaan.

XCOM 2: War of the Chosen Launch Trailer



XCOM 2: War of the Chosen on XCOM 2-pelin lisäosa, joka on saatavilla PC:lle sekä PS4- ja Xbox One -konsoleille. Teksti on kirjoitettu PC -version pohjalta. Lisäosan kotisivut: https://xcom.com/war-of-the-chosen.

Kiitos arviokappaleesta!




lauantai 2. syyskuuta 2017

Pokkén Tournament DX (Ennakko)





Vuonna 2016 Nintendo Wii U:lle julkaistiin tappelupeli Bandai Namcolta, joka yhdistää tunnetun tappelupelisarja Tekkenin pelimekaniikkoja Pokémon -hahmojen kanssa. Tästä keitoksesta syntyikin Pokémon -tappelupeli Pokkén Tournament, joka sai ihan kohtalaisen hyviä arvioita pelimedialta. Koska Wii U on konsolina jo niin sanotusti kuopattu, niin näin uuden pelin hylkääminen ei tule todellakaan  kuuloon. Tämän vuoksi Bandai Namco on kehittänyt Nintendon uudelle Nintendo Switch -konsolille Pokkén Tournament DX -pelin, joka on käytännössä käännös Wii U -versiosta, johon on vain työnnetty mukaan muutamia lisäherkkuja (esim. muutama uusi taistelija sekä pari uutta support -hahmoa).

Switchin eShopiin oli saapunut Pokkénin demo, jonka otin sitten testiin. Koska kyseessä on demo, niin suurin osa sisällöstä on ymmärrettävästi lukittu. Pokkénin tapauksessa lukittu sisältö tosin nostaa päätään melkoisella voimalla: pelaaja pystyy pelaamaan vain 15 ottelua joko tietokonetta tai kaveria vastaan, käytössä on vain kolme taistelijaa (Pikachu, Empoleon ja Charizard) sekä kaksi support -hahmoparia (Snivy/Lapras ja Reshiram/Cresselia). Kyseinen demo on todella rajattu tapaus, mutta toisaalta se tarjoaa juuri sen, mitä demolta toivookin: se kertoo, miltä peli tuntuu.


Pokkén Tournament DX on tappelupeli, kuten aikaisemmin todettiin. Pelissä ottaa toisistaan vastaan perinteisesti kaksi Pokémonia, jotka tosin voivat "ladata" avukseen support -hahmon, joka tekee yhden iskun per lataus. Pelimekaniikka itsessään voidaan jakaa kahteen erilaiseen taistelumoodiin: vapaampaan 3D -taisteluun sekä perinteiseen 2D -taisteluun. 3D -taistelussa pelaaja pystyy ohjastamaan hahmoaan ympäri areenaa käytännössä täysin vapaasti hieman DragonBall -taistelupelien tapaan. 2D -muodossa taistelu muuttuu perinteikkääseen Tekken -linjaan, jossa hahmon kulkusuunnat ovat vain eteen sekä taakse. Taistelun tuoksinnassa nämä muodot vaihtelevat aina ajoittain hahmojen liikkeiden mukaan, ja tästä kehittyy myös Pokkénin eräänlainen taktinen elementti: tietyt hahmot pärjäävät paremmin joko 2D- tai 3D -muodossa.

15 pelaamaani ottelua kertoi pari asiaa minulle. Ensinnäkin Pokkén Tournament DX on täysin varteen otettava taistelupeli. Kyseessä on täysiverinen taistelupeli, jossa taito on aina valttia. Huomasin myös sen, että Pokkén on todella hauska peli. Vaikka pelissä söpöt ja upean räikeät hahmot vetävät toisiaan urakalla turpaan ja huonommilta pelaajilta viedään matto alta samantien kokeneemman pelaajan toimesta, niin se silti onnistuu ylläpitämään hauskuutta. Ehkä se on onnistuneen pelisuunnittelun ja värikkään räikeyden ansiota?


Vaikka taistelu on toimivaa ja hauskaa, niin mieleeni pulpahti silti kysymys siitä, että kuinka pitkään Pokkén pystyy räpiköimään pelaajien muistissa? Markkinoilta löytyy läjäpäin taistelupelejä, jotka varmasti jäävät nimenä päähän paremmin kuin Pokkén (esim. Tekken, Street Fighter, Injustice, Guilty Gear, Smash Bros, ARMS, BlazBlue, DragonBall, ARMS, Killer Instinct, Marvel vs. Capcom...). Pokkén tuntuu todella hyvältä peliltä, mutta toisaalta minun on näin 15 ottelun jälkeen vaikea kuvitella, että tappelupeliyhteisö päättäisi aloittaa yhtäkkiä pelaamaan urakalla Pokkénia kaikkien muiden vaihtoehtojen sijaan. No, todennäköisesti Pokémon -fanit ainakin tarttuvat tähän, jos tämän kaltainen toiminta innostaa.

Näin alustavasti minulla on kova luotto siihen, että Switchin Pokkén tulee olemaan ihan kelpo tappelupeli ja olen erittäin kiinnostunut näkemään, että mitä kaikkea kokonainen Pokkén pystyy tarjoamaan pelaajakunnalle. Minulla on kuitenkin pieni pelko takataskussa, että kyseinen peli ei välttämättä saa tarpeeksi tuulta alle ja ei täten välttämättä saa kunnon jalansijaa tappelupelien suuressa joukossa. Ehkä tälläkin hetkellä maailmalla pyörivä Pokémon -buumi estää pelkoni. On mielenkiintoista nähdä, miten Pokkénin käy. Toivottavasti kävisi positiivisesti!




perjantai 25. elokuuta 2017

Gamescom Awards 2017 -voittajat sekä ehdokkaat




Gamescom on pian loppumaisillaan, mikä tarkoittaa myös Gamescom Awards -tittelien jakamista. Gamescom Awards -ehdokkaat ovat tuomariston päättämiä, ja itse tuomaristoon kuuluu pelijournalisteja kansainvälisesti sekä joukosta löytyy myös muutamia tunnettuja kasvoja YouTubesta. Omia suosikkejaan pystyi äänestämään Gamescom -applikaation avulla. Äänet ovat laskettu, ja voittajat ovat selvillä. Kategorioita oli yhteensä 23 kappaletta. Pidemmittä puheitta tässä voittajat:



Gamescom Awards 2017 -ehdokkaat sekä voittajat:


Voittajan nimi on tummennettu




Best of Gamescom Award

  • Super Mario Odyssey, Nintendo



Gamescom Award for best add-on/DLC
  •  Battlefield 1: In the Name of the Tsar, Electronic Arts
  •  Final Fantasy XV: Episode Comrades, Square Enix
  •  Halo Wars 2: Awakening the Nightmare, Microsoft


Gamescom Award for best booth
  •  Ace Combat 7, Bandai Namco
  •  Bigpoint Booth, Bigpoint
  •  Bude von Tölz, expert
  •  Dragon Ball Fighter Z, Bandai Namco
  •  Electronic Arts Gamescom Booth 2017, Electronic Arts
  •  God’s Trigger, Techland
  •  Farming Simulator: Nintendo Switch, Astragon
  •  Monster Hunter: World, Capcom
  •  Ni No Kuni II: Revenant Kingdom, Bandai Namco
  •  Project CARS 2, Bandai Namco
  •  Pure Farming 2018, Techland
  •  Sony PlayStation Booth Entertainment Area, Sony
  •  Strange Brigade, Rebellion
  •  Total War: Warhammer II, Koch Media
  •  Tropico 6, Kalypso Media
  •  Wargaming-Booth, Wargaming
  •  Xbox Booth, Microsoft


Best Console Game Sony PlayStation 4
  •  Assassin’s Creed Origins, Ubisoft
  •  Destiny 2, Activision Blizzard
  •  Monster Hunter: World, Capcom
  •  Ni No Kuni II: Revenant Kingdom, Bandai Namco
  •  Uncharted: The Lost Legacy, Sony


Best Console Game Microsoft Xbox One
  •  Ark: Survival Evolved, Koch Media
  •  Assassin’s Creed Origins, Ubisoft
  •  Crackdown 3, Microsoft
  •  Forza Motorsport 7, Microsoft
  •  Middle-Earth: Shadow of War, Warner Bros.


Best Console Game Nintendo Switch
  •  FIFA 18, Electronic Arts
  •  Mario & Rabbids: Kingdom Battle, Ubisoft
  •  Super Mario Odyssey, Nintendo


Best PC Game
  •  Assassin’s Creed Origins, Ubisoft
  •  Destiny 2, Activision Blizzard
  •  ELEX, THQ Nordic
  •  Kingdom Come: Deliverance, Koch Media
  •  Total War: Warhammer II, Koch Media


Best Mobile Game
  •  Danger Mouse: The Danger Games, 9th Impact
  •  Metroid: Samus Returns, Nintendo



Best Role Playing Game
  •  Assassin’s Creed Origins, Ubisoft
  •  Detroit: Become Human, Sony
  •  Kingdom Come: Deliverance, Koch Media
  •  Ni No Kuni II: Revenant Kingdom, Bandai Namco
  •  South Park: Fractured But Whole, Ubisoft


Best Racing Game
  •  Forza Motorsport 7, Microsoft
  •  Need for Speed Payback, Electronic Arts
  •  Project CARS 2 , Bandai Namco


Best Action Game
  •  Call of Duty: WWII, Activision Blizzard
  •  Destiny 2, Activision Blizzard
  •  Middle-earth: Shadow of War, Warner Bros.
  •  Star Wars Battlefront 2, Electronic Arts
  •  Super Mario Odyssey, Nintendo


Best Simulation Game
  •  Ace Combat 7, Bandai Namco
  •  F1 2017, Koch Media
  •  Farming Simulator: Nintendo Switch, Astragon
  •  Life is Strange: Before the Storm, Square Enix
  •  Project CARS 2 , Bandai Namco


Best Sports Game
  •  FIFA 18, Electronic Arts
  •  PES 2018, Konami
  •  Wreckfest, THQ Nordic


Best Family Game
  •  Anki Overdrive: Fast & Furious Edition, Anki
  •  LEGO Marvel Super Heroes 2, Warner Bros.
  •  Life is Strange: Before the Storm, Square Enix
  •  Ni No Kuni II: Revenant Kingdom, Bandai Namco
  •  Super Mario Odyssey, Nintendo


Best Strategy Game 
  •  Age of Empires: Definitive Edition, Microsoft
  •  Ancestors, 1C Publishing
  •  Mario & Rabbids: Kingdom Battle, Ubisoft
  •  Total War: Warhammer II, Koch Media
  •  Tropico 6, Kalypso Media


Best Puzzle / Skill Game
  •  God’s Trigger, Techland


Best Social / Online Game 
  •  Destiny 2, Activision Blizzard
  •  Hidden Agenda, Sony
  •  Monster Hunter: World, Capcom


Best Casual Game 
  •  Hidden Agenda, Sony
  •  Mario & Rabbids: Kingdom Battle, Ubisoft
  •  Super Lucky’s Tale, Microsoft


Best Multiplayer Game 
  •  Ark: Survival Evolved, Koch Media
  •  Call of Duty: WWII, Activision Blizzard
  •  Destiny 2, Activision Blizzard
  •  Monster Hunter: World, Capcom
  •  Star Wars Battlefront 2, Electronic Arts


Best Virtual Reality Game

  •  Ace Combat 7, Bandai Namco
  •  Fallout 4 VR, ZeniMax
  •  The Elder Scrolls V: Skyrim VR, ZeniMax


Best Hardware
  • Anki Overdrive: Fast & Furious Edition, Anki
  •  Xbox One X, Microsoft


Gamescom “Most Wanted” Consumer Award

  • Super Mario Odyssey, Nintendo


Gamescom Indie Award
  • AER: Memories of Old, Daedalic Entertainment
  • Deep Sky Derelicts, 1C Publishing
  • Double Kick Heroes, Headbang Club
  • Keyboard Sports, Triband
  • Past Cure, Phantom 8 Studio


Kuten voittajista näkee, niin Nintendo jyräsi tänä vuonna täydellisesti Gamescom Awards -palkintogaalassa. Japanin jätti sai nimittäin yhteensä 6 palkintoa, joista viisi meni Super Mario Odysseylle ja yksi Metroid: Samus Returnsille. Jos Ubisoftin Mario + Rabbids: Kingdom Battlen saama pokaali lasketaan vielä mukaan, niin Mario -peleille tuli tänä vuonna yhteensä kuusi palkintoa, mikä on melkoinen saavutus. Muut voittajafirmat saivat käsiinsä noin 1-2 palkintoa.